crsheader Index English version Related Topics Dispositivo intrauterino (DIU)

(Intrauterine Device, or IUD)

¿Qué es un dispositivo intrauterino (DIU)?

Un dispositivo intrauterino (DIU), (en inglés, IUD), es un dispositivo de control natal que es colocado en el útero de una mujer por su profesional médico. Generalmente está hecho de plástico o metal fijado a un cordón.

Existen 2 tipos de DIU.

  • Los DIU que contienen cobre pueden permanecer en el útero por hasta 10 años.
  • Los DIU que contienen la hormona femenina progesterona pueden permanecer en el útero por hasta 5 años.

Los DIU previenen el embarazo de varias maneras:

  • Impiden que el esperma llegue a los óvulos.
  • Puede retrasar el movimiento de los óvulos al útero.
  • Puede hacer que los óvulos no se puedan fertilizar si hay esperma presente.
  • Puede impedir que un óvulo fertilizado se implante en el útero.

Ha habido alguna controversia acerca del uso del DIU, debido a su asociación con infecciones pélvicas. La mayor parte de estas infecciones ocurrían con los diseños más viejos de DIU. Los diseños modernos tienen tasas de infección muy bajas, sobre todo si se usan correctamente. Hable con su profesional médico sobre los riesgos de usar un DIU si tiene múltiples compañeros sexuales o cualquiera de los siguientes problemas:

  • sangrado menstrual intenso
  • una infección en cualquiera de sus órganos reproductivos (ovarios, útero, trompas de Falopio)
  • embarazo en una de las trompas de Falopio (embarazo ectópico)

¿Cómo se usa?

Su profesional médico insertará el DIU en el útero a través de la vagina y del cuello uterino (la abertura o cuello del útero). El DIU generalmente se inserta durante un período menstrual, cuando el cuello uterino se encuentra ligeramente abierto y es menos probable que usted esté embarazada.

Sólo se requieren unos minutos para insertar un DIU. Es posible que perciba algún dolor de tipo calambre cuando el DIU esté siendo insertado. Podrían administrarle un anestésico local o medicamento para el dolor antes de insertar el DIU para ayudar a controlar esta molestia.

El DIU podría salirse accidentalmente en los primeros meses, posiblemente en forma inadvertida. Siempre revise el DIU antes de tener relaciones sexuales. Quizás le convenga utilizar algún método adicional de control natal durante los primeros meses, para estar segura.

Es posible que su profesional médico lo examine después de su próximo período menstrual para confirmar que el DIU sigue correctamente colocado. Durante los primeros meses después de la inserción de un DIU, verifique con frecuencia si todavía se encuentra presente el cordón fijado, para estar segura de que el DIU continúa en el útero. El cordón pasa del DIU que está dentro del útero hasta la vagina, a través del cuello del útero. El extremo del cordón en general queda fuera del paso en la parte superior de la vagina. Puede verificar la presencia del cordón insertando un dedo en la vagina y palpando el cordón cerca del cuello del útero. (Tenga cuidado de no tirar del cordón.) Verifique la presencia del cordón después de cada periodo menstrual y antes de tener relaciones sexuales. Mientras pueda sentir el cordón, el DIU está colocado y es improbable que usted llegue a quedar embarazada. Si siente el plástico duro del DIU, ya no se encuentra en el lugar correcto y tendrá que ver a su profesional médico para que lo cambie.

Es posible que pueda tener colocado un DIU por 5 a 10 años antes de que éste necesite ser reemplazado. Generalmente los DIU con progesterona se reemplazan después de 5 años. Los DIU de cobre se tienen que reemplazar después de 10 años.

El DIU de cobre también se puede usar como anticonceptivo de emergencia. Se puede insertar hasta 5 días después de haber tenido relaciones sexuales sin protección. Los estudios han demostrado que si se usa de esta manera prevendrá el embarazo en el 99.9% de los casos. El DIU se puede dejar colocado por hasta 10 años.

Si usted o su compañero tienen más de 1 compañero sexual, avísele a su profesional médico. Si tiene más de 1 compañero sexual, su riesgo de tener una enfermedad pélvica es mayor, sobre todo si tiene colocado un DIU.

¿Cuáles son los beneficios?

Los beneficios de un DIU son:

  • Es más del 99% eficaz como método para evitar el embarazo. Esto quiere decir que por cada 1000 mujeres que usan un DIU como anticonceptivo, menos de 10 quedarán embarazadas.
  • No cuesta mucho.
  • No es necesario interrumpir el acto sexual para la inserción de un dispositivo de control natal o espermicida.
  • Sólo requiere reposición cada 5 a 10 años, dependiendo de qué tipo sea.
  • Si usa un DIU con progesterona, tendrá menos sangrado y cólicos durante su periodo menstrual. A veces le puede faltar un periodo menstrual con este tipo de DIU.
  • A diferencia de las píldoras anticonceptivas, el DIU comienza a prevenir el embarazo apenas se inserta.
  • Se puede usar sin peligro mientras esté amamantando.

En general, las mujeres que usan el DUI y luego se lo quitan no experimentan mayor dificultad en quedar embarazadas que con otros métodos de control natal.

¿Cuáles son los riesgos?

Pueden presentarse varios problemas mientras usted utiliza un DIU, algunos de los cuales pueden ser serios. Estos problemas se enumeran a continuación (los dos primeros son los más comunes):

  • aumento del sangrado menstrual, calambres y dolor, principalmente durante los primeros meses de uso
  • manchado entre los períodos menstruales
  • irritación del pene de su pareja debido al cordón
  • mayor riesgo de enfermedad pélvica inflamatoria, la cual puede resultar en infertilidad
  • pérdida inadvertida del DIU del útero, lo cual podría resultar en un embarazo imprevisto
  • incrustación del DIU en la pared uterina
  • daño al útero causado por el DIU, con posible daño a otros órganos, así como sangrado interno. Este problema es raro.
  • problemas potenciales si se presenta el embarazo con un DIU colocado en su lugar, incluyendo un embarazo ectópico (en las trompas)

Si queda embarazada con un DIU colocado, debería sacárselo de inmediato para reducir el riesgo de complicación durante el embarazo. En algunas situaciones puede aumentar el riesgo de abortar (perder el bebé) y también el riesgo de tener una infección en el útero y de que el bebé nazca antes de tiempo.

Si tiene colocado un DIU de cobre no se haga tratamientos diatermales (calor extremo). El tratamiento diatermal aumenta el riesgo de lesionar los tejidos del útero.

Los DIU no evitan que se contagie con SIDA u otra enfermedad transmitida sexualmente. El único método anticonceptivo que puede proteger contra el virus del VIH y el SIDA es el condón de látex o poliuretano.

No existen pruebas de defectos de nacimiento resultantes del uso del DUI.

¿Quiénes no deberían usar un DIU?

No debe usar el DIU si:

  • Tiene cáncer del útero o cérvix.
  • Tiene sangrado vaginal inexplicado.
  • Podría estar embarazada.
  • Ha tenido enfermedad pélvica inflamatoria.
  • Tiene una infección severa del cuello del útero (cervicitis).
  • Tiene fibroides u otros problemas con el útero que dificulta la inserción del DIU.
  • Cambia de compañeros sexuales con frecuencia.

No debe usar un DIU de cobre si tiene alergia al cobre u otros metales.

¿Cuándo debería llamar a mi profesional médico?

Llame a su profesional médico si:

  • No puede encontrar el cordón del DIU o siente el plástico duro del DIU.
  • Tiene desecho vaginal con mal olor.
  • Tiene dolor intenso e imprevisto en la parte inferior del abdomen, especialmente si ocurre cuando tiene relaciones sexuales.
  • Tiene sangrado intenso por más de 1 periodo menstrual.
  • Tiene fiebre sin causa aparente, sobre todo si también tiene dolor en el bajo vientre y la pelvis.
  • No tuvo un periodo menstrual.
  • Piensa que puede estar embarazada con el DIU todavía en el interior del útero.
  • Quiere que se le retire el DIU.

Desarrollado por Phyllis G. Cooper, RN, MN, y RelayHealth. Published by RelayHealth.
Last modified: 2011-08-04
Last reviewed: 2011-03-27 Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud. Pediatric Advisor 2011.4 Index
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