crsheader Index English version Consumo de bebidas alcohólicas en adolescentes

(Teen Drinking)

¿El consumo de bebidas alcohólicas en adolescentes es un problema?

Millones de adolescentes estadounidenses consumen bebidas alcohólicas. Más de la mitad de los estudiantes del último año de la escuela secundaria beben como mínimo una vez por semana. El alcohol es la droga que más comúnmente consumen los adolescentes. A esa edad, el alcohol tiene riesgos especiales:

  • El alcohol puede llevar al consumo de otras drogas.
  • Los accidentes automovilísticos relacionados con el consumo de alcohol son una de las principales causas de muerte de adolescentes. El consumo de alcohol también aumenta el riesgo de muerte por ahogamiento, suicidio y homicidio.
  • Los adolescentes que consumen alcohol tienen más probabilidades de tener relaciones sexuales a una edad temprana, con más frecuencia y sin protección que los adolescentes que no beben.
  • Los jóvenes que beben tienen más probabilidades que otros de ser víctimas de delitos violentos, como violaciones, agresiones físicas y robos.
  • Los adolescentes que comienzan a beber antes de la adultez tienen muchas más probabilidades de llegar a depender del alcohol.

¿Por qué beben los adolescentes?

Los adolescentes beben por muchas razones. Algunos crecen viendo beber a sus padres o a otros adultos. También ven a personas que beben en las películas, la televisión o las publicidades de revistas. Por lo general, hay presión de los amigos o los compañeros de clase para beber. Un adolescente puede beber para amoldarse a los amigos, o para parecer más popular o maduro. Los adolescentes pueden beber para reducir la ansiedad o para sentirse más seguros de sí mismos.

Un adolescente que tiene problemas de ansiedad o depresión puede consumir alcohol para hacer frente a esos sentimientos. Otras situaciones que pueden llevar a un adolescente a beber son:

  • otros miembros de la familia con problemas con la bebida;
  • el divorcio de los padres u otras situaciones de tensión familiar;
  • el abuso físico o sexual;
  • la muerte de un familiar o amigo cercano.

¿Cuáles son los signos del consumo de bebidas alcohólicas en adolescentes?

Los siguientes signos pueden indicar que un adolescente tiene un problema grave con la bebida:

  • evitar a la familia o a los amigos;
  • permanecer fuera de la escuela, faltar a clases u obtener calificaciones cada vez más bajas;
  • perder interés en actividades o pasatiempos;
  • salir con un grupo nuevo, frecuentemente de más edad;
  • resacas frecuentes, cansancio constante, confusión, depresión o no recordar dónde estuvo o qué sucedió;
  • involucrarse en peleas o discutir constantemente con los padres;
  • mal estado de salud.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo adolescente?

  • Establezca una relación de amor y confianza con su hijo. Facilítele a su hijo hablar honestamente con usted. Hable con su hijo acerca de la realidad del alcohol, las razones para no beber y las formas de evitar beber en situaciones difíciles.
  • Vigile las actividades de su hijo adolescente y reúnase con otros padres para crear políticas comunes sobre el consumo de alcohol en adolescentes.
  • Aliente a su hijo adolescente a evitar situaciones que hacen probable el consumo de drogas o alcohol.
  • Cree reglas familiares acerca del consumo de alcohol en adolescentes y defina las consecuencias.
  • Dé un buen ejemplo con su propia conducta respecto del consumo de alcohol. Estimule a su hijo a hacer amistades sanas y elegir otras opciones divertidas en lugar de la bebida.
  • Conozca las señales de advertencia de un adolescente que tiene problemas con la bebida y busque ayuda para su hijo de inmediato.

Puede ser difícil admitir que su hijo adolescente no controla el consumo de alcohol. A veces, es útil conversar con un asesor escolar, un profesional médico o un religioso. Otros profesionales dedicados a adolescentes que tienen problemas con la bebida pueden encontrarse en hospitales, centros de salud mental, centros de tratamiento del abuso del alcohol o consultorios privados. Alcohólicos Anónimos trabaja con adolescentes que quieren dejar de beber. Para obtener más información sobre el consumo de bebidas alcohólicas en adolescentes, llame a un grupo local de Alcohólicos Anónimos o al Consejo Nacional sobre el Alcoholismo y la Farmacodependencia (National Council on Alcoholism and Drug Dependence) al 800-NCA-CALL.

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Last modified: 2011-03-25
Last reviewed: 2011-06-06 Este material se revisa periódicamente y está sujeto a cambios en la medida que aparezca nueva información médica. Se proporciona sólo para fines informativos y educativos, y no pretende reemplazar la evaluación, consejo, diagnóstico o tratamiento médico proporcionados por su profesional de atención de la salud. Pediatric Advisor 2011.4 Index
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